Kehidupan di Mars ditemukan pada 1970-an, Kata Mantan ilmuwan NASA

Para ilmuan mungkin telah menemukan esensi kehidupan di Mars 40 tahun lalu, menurut mantan ilmuwan NASA.

Gilbert V. Levin, adalah peneliti utama pada masa itu dan melakukan percobaan NASA yang mengirim Viking pendarat ke Mars pada tahun 1976, menerbitkan sebuah artikel di jurnal Scientific American Kamis lalu, dengan alasan hasil positif percobaan itu adalah bukti kehidupan di planet yang merah itu.

Semua Percobaan yang di lakukan disebut Labeled Release, bertujuan untuk menguji tanah Mars untuk bahan organik. “Sepertinya kita telah menjawab pertanyaan pamungkas itu,” tulis Levin dalam artikel itu.
Dalam percobaan,

probe Viking, menempatkan nutrisi dalam sampel tanah Mars, jika ada kehidupan, dan akan mengkonsumsi makanan dan meninggalkan jejak gas dari metabolisme, yang kemudian akan terdeteksi oleh monitor radioaktif.

Mereka memastikan semuanya secara reaksi biologis, tes diulang setelah memasak tanah, yang akan terbukti mematikan bagi kehidupan yang diketahui. Jika ada reaksi terukur pada sampel pertama dan bukan sampel kedua, itu akan menunjukkan kekuatan biologis bekerja – dan itulah yang terjadi, menurut Levin.

Akan tetapi percobaan lain gagal menemukan bahan organik dan NASA tidak dapat menduplikasi hasil di laboratorium mereka – jadi mereka menolak hasil positif sebagai positif palsu, beberapa reaksi kimia yang tidak diketahui daripada bukti kehidupan di luar bumi.

“NASA menyimpulkan bahwa LR telah menemukan zat yang meniru kehidupan, tetapi bukan kehidupan,” kata Levin dalam artikelnya. “Entah kenapa, selama 43 tahun sejak Viking, tidak ada pendarat Mars NASA berikutnya yang membawa alat deteksi kehidupan untuk menindaklanjuti hasil yang menarik ini.”

Tapi sekarang, beberapa dekade kemudian, ada tanda-tanda yang semakin menjanjikan. Penjelajah Curiosity NASA menemukan bahan organik di Mars pada tahun 2018, dan minggu lalu menemukan sedimen yang menunjukkan pernah ada danau asin purba di permukaan Mars.

Levin menulis. “Apa bukti yang menentang kemungkinan kehidupan di Mars?”¬† Fakta yang mengejutkan adalah bahwa tidak ada.

seorang peneliti besar, Levin,¬† yang sering bertentangan dengan birokrasi NASA, memiliki pemikiran yang berbeda selama beberapa dekade bahwa “lebih mungkin daripada tidak kita mendeteksi kehidupan.” Sekarang, ia dan co-eksperimen¬† Patricia Ann Straat menyerukan penyelidikan lebih lanjut.

“NASA telah mengumumkan bahwa pendaratan Mars tahun 2020-nya tidak akan berisi uji deteksi kehidupan,” tulis Levin dalam artikel Scientific American. “Sesuai dengan protokol ilmiah yang sudah mapan, saya percaya upaya harus dilakukan untuk menempatkan eksperimen deteksi kehidupan pada misi Mars selanjutnya.”

Dia mengusulkan agar percobaan itu diulangi di Mars, dengan amandemen tertentu, dan kemudian datanya dipelajari oleh panel ahli.

“Juri objektif semacam itu mungkin menyimpulkan, seperti yang saya lakukan, bahwa Viking LR memang menemukan kehidupan,” tulisnya.

NASA Mars 2020 rover diatur untuk memulai musim panas mendatang dan mendarat pada bulan Februari 2021. NASA membawa alat yang akan membantu mencari tanda-tanda kehidupan masa lalu di Mars – Scanning Habitable Environments dengan Raman & Luminescence untuk Organic & Chemicals instrument, dijuluki SHERLOC .

Mereka akan mencari lingkungan yang dapat dihuni sebelumnya, menemukan biosignatures di beberapa batu dan akan menguji contoh tersebut dan dibawa kembali ke Bumi.

Akan Tetapi jika para ilmuwan gagal dan tidak menemukan bukti kehidupan, tidak akan mengakhiri harapan untuk eksplorasi manusia. Mars 2020 juga akan menguji produksi oksigen di planet itu dan memantau cuaca Mars untuk mengevaluasi seberapa besar potensi koloni manusia di Mars.